'El Pantera' Rodríguez regresa a la jaula del UFC

Enfrenta hoy al coreano Chang Sung Jung en Denver, Colorado

No es común en el UFC de Estados Unidos pero algún día tenía que ocurrir. Un peleador mexicano de MMA (Artes Marciales Mixtas) encabezará la cartelera de una función de la organización en este país y es el parralense Yair “Pantera” Rodríguez, quien hoy estará enfrentando al coreano Chang Sung Jung.

El peso pluma Yair “El Pantera” Rodríguez (10-2-0) enfrenta al coreano Chang Sung Jung (14-4-0) en el combate de fondo que celebra los 25 años de la organización en el Pepsi Center de Denver, Colorado.

Otros púgiles como el mexicoamericano Caín Velázquez, nacido en California, han encabezado funciones de UFC en Estados Unidos pero el caso de Rodríguez, radicado durante años en Chicago bajo la tutela de su entrenador Mike Valle, es especial porque es cien por ciento mexicano ya que nació y creció en Parral, Chihuahua.

Rodríguez fue convocado unos días atrás para combatir en Denver pues Frankie Edgar iba a enfrentar al “Zombie Coreano” Jung y debió cancelar por una lesión.

UN AÑO DE DUDAS

La presentación de “El Pantera”, de 26 años, pondrá fin a un año de incertidumbre en la carrera de Rodríguez, quien asomaba como una de las estrellas más promisorias a nivel mundial, tras conseguir ocho victorias consecutivas y noquear a BJ Penn, una leyenda y ex campeón ligero y welter de UFC, en enero de 2017.

Luego de esa victoria, en el mejor momento de su carrera, comenzaron los inconvenientes para el chihuahuense. En mayo del año pasado, ‘El Pantera’ cayó por nocaut técnico ante Frankie Edgar, ex campeón ligero de UFC, quien dominó el combate y provocó varios cortes en el rostro del mexicano y obligó al médico de turno a detener el pleito. En la opinión de los expertos, Rodríguez necesitaba un par de peleas previas a un choque contra Edgar.

Más tarde llegaron cancelaciones y disputas afuera del octágono. Según la versión de UFC, Rodríguez no aceptó ofertas de combates y en mayo pasado la organización lo expulsó de su establo de peleadores.

“Le ofrecimos peleas y no las aceptó, yo organizo 42 peleas por año y si tú quieres ser tan difícil para escoger… si no quieres agarrar los combates, pues entonces este no es tu lugar”, señaló entonces Dana White, presidente de UFC.

Pero Rodríguez dio una versión diferente en una entrevista con Ariel Helwani, el periodista más reconocido en MMA.

“Todo empezó con mi derrota con Frankie (Edgar), eso me puso en una mala situación y por un tiempo no tuve peleas; la gente preguntaba dónde estaba y si tenía miedo de pelear pero lo cierto es que tuve problemas con mi familia y me dediqué a solucionar eso”, comentó Rodríguez, quien agregó que estuvo en México dedicándose a la construcción de apartamentos.

Según el peleador azteca, nunca rehusó combates y la organización manejó la información a su conveniencia.

“Toda esta situación me hizo abrir los ojos y ver cómo se manejan realmente las cosas”, indicó ‘El Pantera’ a Helwani.

Finalmente, en junio de este año, Rodríguez anunció que su amigo Mario Delgado decidió concertar un encuentro entre el peleador y Sean Shelby, representante de UFC.

“Mario fue la conexión entre nosotros y ayudó a establecer una reunión entre Sean y yo. Nos dimos cuenta de que lo que sucedió fue una gran falta de comunicación. UFC y yo estamos en los mejores términos y ahora estoy de vuelta en el camino para perseguir mi sueño de convertirme en campeón de UFC. Zabit Magomedsharipov, te veo el 8 de septiembre en Las Vegas”, publicó entonces ‘El Pantera’ en su cuenta de Twitter.

Pero el choque con el temible ruso Magomedsharipov, quien llegaba invicto desde 2013 y con un record de 15-1, nunca se concretó. ¿La razón? Rodríguez sufrió una lesión y su lugar fue ocupado por Brandon Davis, quien fue sometido en dos rounds.

Este sábado, con su lesión ya muy atrás, Rodríguez estará en el octágono en Denver y ya no habrá interrogantes. ‘El Pantera’ será por fin la atracción principal en la noche de UFC.

TRAS EL SUEÑO AMERICANO

Rodríguez, primo del boxeador olímpico mexicano Misael Rodríguez, creció en Chihuahua, México, y arribó a Estados Unidos para perseguir el sueño de convertirse en peleador profesional de MMA. En 2014 se presentó en The Ultimate Fighter, un programa de televisión de UFC, donde superó a Humberto Brown en cuartos de final y a Rudolfo Rubio en la semifinal. A fines de 2014 derrotó por decisión unánime a Leonardo Morales en la final del programa televisivo y en su debut oficial en una función de UFC.

Más tarde hilvanó 10 varias victorias -y solo dos derrotas- con 3 nocauts, 2 sumisiones y 5 decisiones, con cuatro premios a la ‘Pelea de la Noche’ y a la ‘Actuación de la Noche’. Por su estilo ofensivo y espectacular, ‘El Pantera’ ha llamado siempre la atención desde su llegada a UFC. Este sábado en Denver le llega la hora para acabar con un año y medio de incertidumbre y seguir avanzando con su sueño de ser campeón mundial de los plumas.

No es común en el UFC de Estados Unidos pero algún día tenía que ocurrir. Un peleador mexicano de MMA (Artes Marciales Mixtas) encabezará la cartelera de una función de la organización en este país y es el parralense Yair “Pantera” Rodríguez, quien hoy estará enfrentando al coreano Chang Sung Jung.

El peso pluma Yair “El Pantera” Rodríguez (10-2-0) enfrenta al coreano Chang Sung Jung (14-4-0) en el combate de fondo que celebra los 25 años de la organización en el Pepsi Center de Denver, Colorado.

Otros púgiles como el mexicoamericano Caín Velázquez, nacido en California, han encabezado funciones de UFC en Estados Unidos pero el caso de Rodríguez, radicado durante años en Chicago bajo la tutela de su entrenador Mike Valle, es especial porque es cien por ciento mexicano ya que nació y creció en Parral, Chihuahua.

Rodríguez fue convocado unos días atrás para combatir en Denver pues Frankie Edgar iba a enfrentar al “Zombie Coreano” Jung y debió cancelar por una lesión.

UN AÑO DE DUDAS

La presentación de “El Pantera”, de 26 años, pondrá fin a un año de incertidumbre en la carrera de Rodríguez, quien asomaba como una de las estrellas más promisorias a nivel mundial, tras conseguir ocho victorias consecutivas y noquear a BJ Penn, una leyenda y ex campeón ligero y welter de UFC, en enero de 2017.

Luego de esa victoria, en el mejor momento de su carrera, comenzaron los inconvenientes para el chihuahuense. En mayo del año pasado, ‘El Pantera’ cayó por nocaut técnico ante Frankie Edgar, ex campeón ligero de UFC, quien dominó el combate y provocó varios cortes en el rostro del mexicano y obligó al médico de turno a detener el pleito. En la opinión de los expertos, Rodríguez necesitaba un par de peleas previas a un choque contra Edgar.

Más tarde llegaron cancelaciones y disputas afuera del octágono. Según la versión de UFC, Rodríguez no aceptó ofertas de combates y en mayo pasado la organización lo expulsó de su establo de peleadores.

“Le ofrecimos peleas y no las aceptó, yo organizo 42 peleas por año y si tú quieres ser tan difícil para escoger… si no quieres agarrar los combates, pues entonces este no es tu lugar”, señaló entonces Dana White, presidente de UFC.

Pero Rodríguez dio una versión diferente en una entrevista con Ariel Helwani, el periodista más reconocido en MMA.

“Todo empezó con mi derrota con Frankie (Edgar), eso me puso en una mala situación y por un tiempo no tuve peleas; la gente preguntaba dónde estaba y si tenía miedo de pelear pero lo cierto es que tuve problemas con mi familia y me dediqué a solucionar eso”, comentó Rodríguez, quien agregó que estuvo en México dedicándose a la construcción de apartamentos.

Según el peleador azteca, nunca rehusó combates y la organización manejó la información a su conveniencia.

“Toda esta situación me hizo abrir los ojos y ver cómo se manejan realmente las cosas”, indicó ‘El Pantera’ a Helwani.

Finalmente, en junio de este año, Rodríguez anunció que su amigo Mario Delgado decidió concertar un encuentro entre el peleador y Sean Shelby, representante de UFC.

“Mario fue la conexión entre nosotros y ayudó a establecer una reunión entre Sean y yo. Nos dimos cuenta de que lo que sucedió fue una gran falta de comunicación. UFC y yo estamos en los mejores términos y ahora estoy de vuelta en el camino para perseguir mi sueño de convertirme en campeón de UFC. Zabit Magomedsharipov, te veo el 8 de septiembre en Las Vegas”, publicó entonces ‘El Pantera’ en su cuenta de Twitter.

Pero el choque con el temible ruso Magomedsharipov, quien llegaba invicto desde 2013 y con un record de 15-1, nunca se concretó. ¿La razón? Rodríguez sufrió una lesión y su lugar fue ocupado por Brandon Davis, quien fue sometido en dos rounds.

Este sábado, con su lesión ya muy atrás, Rodríguez estará en el octágono en Denver y ya no habrá interrogantes. ‘El Pantera’ será por fin la atracción principal en la noche de UFC.

TRAS EL SUEÑO AMERICANO

Rodríguez, primo del boxeador olímpico mexicano Misael Rodríguez, creció en Chihuahua, México, y arribó a Estados Unidos para perseguir el sueño de convertirse en peleador profesional de MMA. En 2014 se presentó en The Ultimate Fighter, un programa de televisión de UFC, donde superó a Humberto Brown en cuartos de final y a Rudolfo Rubio en la semifinal. A fines de 2014 derrotó por decisión unánime a Leonardo Morales en la final del programa televisivo y en su debut oficial en una función de UFC.

Más tarde hilvanó 10 varias victorias -y solo dos derrotas- con 3 nocauts, 2 sumisiones y 5 decisiones, con cuatro premios a la ‘Pelea de la Noche’ y a la ‘Actuación de la Noche’. Por su estilo ofensivo y espectacular, ‘El Pantera’ ha llamado siempre la atención desde su llegada a UFC. Este sábado en Denver le llega la hora para acabar con un año y medio de incertidumbre y seguir avanzando con su sueño de ser campeón mundial de los plumas.