La explicación de Ferrari para frenar a Leclerc ante Vettel

Leclerc, en su debut en Ferrari, alcanzó a su compañero de equipo y cuatro veces campeón del mundo en la parte final del gran premio que abrió la temporada 2019 de Fórmula 1.

El monegasco preguntó si debía quedarse detrás de Vettel, que llevaba neumáticos más viejos, y desde el muro de pits le respondieron: “Sí, y deja un hueco para tener un poco de margen”.

Explicando por qué Vettel estaba con un ritmo diferente en comparación con Leclerc, Mattia Binotto, jefe del equipo Ferrari, dijo: “Cuando Seb entró en boxes se montaron neumáticos medios y no tuvo el agarre que esperaba”.

“Y fue atacado por (Max) Verstappen, habiendo estado antes en condición de mantener su posición en la pista. Así que decidimos traer el auto hasta el final. Estuvo gestionando los neumáticos hasta el cierre”.

“A 10 vueltas del final decidimos no arriesgarnos y mantener posiciones, traer los autos a casa y anotar puntos.”

En la pretemporada, Binotto, nuevo jefe de la escudería italiana, había dejado claro que Vettel tendría prioridad al principio de la temporada si la situación lo requería, ya que el alemán es el candidato inicial para el campeonato.

Pero Binotto dijo que instruir a sus pilotos para que mantuvieran su posición en Melbourne no era ni “difícil” ni una “decisión” que Ferrari tuviera que tomar, porque no tenía sentido dejarlos arriesgarse a pelear cuando no era por la victoria.

“Como dije, Sebastian estaba gestionando su ritmo debido al mal agarre y buscaba llegar al final”, añadió.

“Charles ha hecho un gran segundo stint, pero a 10 vueltas del final no había razón para arriesgarse hoy”.

“No estaban peleando por la primera posición.”

Leclerc debió pasar por el césped a la salida de la primera curva después de haber sido apretado accidentalmente por Vettel, a quien había intentado adelantar por fuera.

La gestión de riesgos también fue la razón por la que Ferrari optó por no hacer pasar por boxes a Leclerc, que tenía una gran ventaja sobre el sexto clasificado, Kevin Magnussen, y montar neumáticos nuevos para ir en busca del récord de vuelta.

“Creo que en esa etapa, siempre que se hace una parada en pits, puede ser un riesgo”, dijo Binotto. “Era más importante para nosotros traer el auto hasta el final y sumar esos puntos”.

“A veces, en las carreras en las que no eres el mejor, sigue siendo importante sumar puntos”.

“Esa fue nuestra elección. Revisaremos la carrera y eventualmente la decisión, pero fue por esa razón”.

Leclerc dijo que, de todas formas, presionó para conseguir el punto de bonificación por vuelta rápida con los neumáticos que tenía, pero aceptó que el ganador de la carrera y eventual ganador de la vuelta rápida, Valtteri Bottas, era demasiado rápido.

“Lo intentamos en la última vuelta, pero obviamente no fue suficiente, por un momento”, dijo Leclerc.

“No queríamos arriesgarnos a hacer una parada en boxes. Hay muchos riesgos con una parada en boxes, obviamente, y sólo queríamos terminar limpia la carrera”.

“Lo intenté yo mismo, pero definitivamente no fue suficiente y por un margen bastante grande.”

Charles Leclerc, Ferrari SF90 runs wide

Charles Leclerc, Ferrari SF90 runs wide

Photo by: Andy Hone / LAT Images